Albert Einstein et l'IPI

Albert Einstein est sans doute le collaborateur le plus célèbre de l'IPI. Il débute son activité d'« expert technique de la IIIe classe » au sein de la division des brevets du Bureau fédéral de la propriété intellectuelle en 1902, où il examine la brevetabilité d'inventions. On suppose que parmi ces inventions ont figuré une machine de triage pour gravier, un indicateur météorologique par mesure de l’humidité de l’air et une machine à écrire électrique à navette. Einstein a lui-même décrit le Bureau comme « le couvent laïque où j’ai couvé mes plus belles idées ». Au grand regret de ses supérieurs, il quitte le Bureau en 1909 pour occuper la chaire de physique théorique à l’Université de Zurich.

  

Physicien et citoyen du monde

Image Albert Einstein à son pupitre au Bureau fédéral de la propriété intellectuelle, 1904
Albert Einstein à son pupitre au Bureau fédéral de la propriété intellectuelle, 1904 (Photo: Lucien Chavan, 1868-1942)

Elu « personnalité la plus remarquable du XXe siècle » par le TIME Magazine, Albert Einstein est de loin le scientifique le plus populaire de tous les temps. Né à Ulm le 14 mars 1879, il passe son enfance à Munich, puis déménage en Suisse en 1895; il étudie à l’Ecole polytechnique fédérale de Zurich et acquiert la nationalité suisse en 1901. En 1905, une carrière fulgurante commence pour le jeune physicien âgé d’à peine 26 ans: alors employé au Bureau fédéral de la propriété intellectuelle à Berne, il publie cinq travaux révolutionnaires au cours de ce que l’on nomme depuis l’«annus mirabilis» (année miracle). A 30 ans, il est professeur à Zurich, et publie sept ans plus tard la théorie de la relativité générale. Il reçoit en 1921 le prix Nobel de physique pour ses travaux en théorie quantique et devient en 1933 professeur à l’«Institute for Advanced Study» à Princeton (USA); il y restera jusqu’à sa mort en 1955. Einstein ne s’est pas contenté de bouleverser le monde de la physique, il s’est aussi fait connaître pour son engagement en faveur de la paix et de la compréhension entre les peuples.

  

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